1er Régiment étranger de cavalerie

( 1er R.E.C. )

 

Legio Patria Nostra

 

 

Né d'une volonté existante depuis plusieurs années d'avoir au moins un régiment de cavalerie, le 1er Régiment Etranger de Cavalerie a été formé à Saïda en 1921 (date inscrite sur son insigne). Le projet de loi donnant naissance à un régiment de cavalerie date du 5 août 1920 et l'officialisation du 1 er R.E.C. a été faite le 20 juin 1922 à Sousse, en Tunisie, où il tient ses quartiers.

Profitant de l'afflut de réfugiés blancs de Russie (d'ex officiers et sous-officiers pour la plupart hussards composant 82% de l'effectif du R.E.C. en 1925), le Légion crée le régiment de cavalerie dont elle rêvait mais dont elle craignait qu'il puisse favoriser les désertions.

Après avoir fait ses preuves lors des combats de Mousseifre et de Rachaya, il reçut son étendard le 5 décembre 1925 des mains du général DEVANLAY. Le chef de corps du 1er R.E.C. était alors le colonel SALA. En plus de la devise de la Légion, Honneur et fidélité, sont inscrites les batailles de CAMERONE (1863), LEVANT (1925 - 1926), MAROC (1925 - 1927), OUSSELTIA (1943), COLMAR (1945), STUTTGART (1945), INDOCHINE (1947 - 1954) et, depuis juillet 2005, AFN 1952-1962.

Le régiment est décoré de 3 palmes Croix de Guerre, 7 palmes T.O.E. et porte les fourragères des T.O.E. (remise le 27 décembre 1952 à Tourane en Indochine) et de la Croix de Guerre.

Le 1er Régiment étranger de cavalerie est l'héritier du ROYAL ETRANGER CAVALERIE qui fut créé en 1635 (date inscrite sur son insigne), et dont il a repris les traditions.

A la fin de la guerre d'Algérie, la Légion devra quitter ce pays qui l'a vu naître. Le 1er R.E.C. suivra le mouvement. Un pont aérien sert à rapatrier les légionnaire du REC à Orange du 18 au 21 octobre 1967.

Depuis 1967, le ROYAL ETRANGER de CAVALERIE est installé à Orange (Vaucluse), au sein du quartier Labouche.

Le 1er R.E.C. est l'un des plus anciens régiments de la Légion étrangère et l'un des plus glorieux, faisant toujours honneur à sa devise NEC PLURIBUS IMPAR (à nul autre pareil), empruntée à Louis XIV.

Il y eu un autre régiment de cavalerie : le 2ème Régiment étranger de cavalerie. Créé en 1939 (date inscrite sur son insigne), il fut dissous le 5 novembre 1940 puis reconstitué le 1er juin 1946 pour être dissous définitivement le 31 juillet 1962, lors de la réorganisation de la Légion étrangère qui allait quitter l'Afrique.

Le 2ème R.E.C. était, quand à lui, surnommé le DAUPHIN ETRANGER, du nom d'un régiment créé en 1666 (date inscrite sur son insigne).

L'étendard du 2ème R.E.C. a été confié au Détachement de la Légion étrangère à Mayotte (D.L.E.M.). Ses rares souvenirs sont regroupés dans une salle du 1er R.E.C.

L'insigne Régimentaire du 1er R.E.C. a été créé en 1936 par le Lieutenant Colonel BERGER d'après le dessin du Maréchal des logis ALLNIKINE du deuxième escadron.


Les Chefs de corps du 1er R.E.C.

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